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Científicos desarrollan una prueba de COVID para 'todas las especies'

Ahora, los investigadores pueden detectar el virus de la COVID-19 en cualquier animal, mediante una nueva prueba para todas las especies.

Es un avance que afirman que ayudará a rastrear las variantes de la COVID-19 en los animales salvajes y domesticados.

"Se necesitan con urgencia unos reactivos y pruebas altamente sensibles y específicos para la rápida detección e implementación de estrategias para la prevención y el control de la infección en los animales", escribieron los investigadores en la edición del 6 de julio de la revista mSphere.

Ying Fang, viróloga y profesora de patobiología de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dirigió la investigación.

El SARS-CoV-2, el virus que provoca la COVID-19, se ha detectado en gatos, perros, roedores, venados, simios y una variedad de animales de granja y zoológico. También puede mutar en estos anfitriones animales, lo que lleva a nuevas variantes.

Aunque la mayoría de las pruebas del coronavirus requieren unos reactivos químicos especializados para detectar las respuestas de anticuerpos contra el virus en cada especie en que se hace la prueba, esta se enfoca en los anticuerpos contra una proteína, llamada proteína N. Esta proteína está integrada en una parte del virus conocida como nucleocápside. La proteína N es un mejor objetivo para las pruebas, aseguró Fang en un comunicado de prensa de la universidad.

"La proteína N es más abundante y se conserva mejor que las proteínas que utilizan la mayoría de las pruebas", explicó.

Como la estructura de la proteína es más constante entre las especies, es un buen objetivo para unas pruebas de anticuerpos para todas las especies, anotó Fang.

Los investigadores validaron su prueba usando muestras de varios animales cuyo estatus de COVID-19 era conocido. Las pruebas tuvieron una sensibilidad de un 97 por ciento, y una especificidad de un 98 por ciento.

Las pruebas en gatos domésticos pudieron detectar la infección en un plazo de siete días tras la exposición al virus.

Esta herramienta será útil para la vigilancia en las poblaciones animales, y para ayudar a los científicos a prevenir brotes futuros de la enfermedad, añadió Fang.

Los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU. financiaron esta investigación.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre la COVID-19 y los animales.

 

*Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

*Fuente: HealthDay News

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