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La discapacidad es un creciente problema entre los sobrevivientes al cáncer de EE. UU.

El porcentaje de sobrevivientes a un cáncer que se enfrentan a una discapacidad se ha duplicado en los últimos 20 años, muestra una nueva investigación.

"El hecho de que estemos salvando más vidas del cáncer es motivo de celebración, pero también justifica un cambio para comprender y mejorar la calidad de vida de los que sobreviven", enfatizó el coautor del estudio, el Dr. S.M. Qasim Hussaini, miembro principal de oncología médica e investigador de sistemas de salud del Centro Oncológico Kimmel de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore.

"En general, nuestro estudio hace un llamamiento a una acción urgente con el fin de resolver la carga del cáncer y su tratamiento para la función física, psicosocial y cognitiva", señaló Hussaini en un comunicado de prensa de la Hopkins.

El estudio, de más de 51,000 sobrevivientes, se ponderó para que representara a una población más grande, de 178.8 millones de personas. Alrededor de 3.6 millones de sobrevivientes al cáncer tenían una limitación funcional o discapacidad en 1999, pero esta cifra había aumentado a 8.2 millones en 2018.

En qué consistió la investigación


Los autores del estudio deseaban comprender si el aumento en la supervivencia se asociaba con uno de los determinantes clave de la calidad de vida: la capacidad funcional.

Para hacerlo, los investigadores revisaron 20 años de expedientes de la Encuesta nacional de entrevista de salud de EE. UU.

Revisaron las respuestas de 1999 a 2018, y observaron 12 limitaciones funcionales, entre ellas la incapacidad de estar de pie durante más de una hora, las dificultades para estar sentado durante más de dos horas, y las dificultades para participar en las actividades sociales sin ayuda.

Más o menos un 70 por ciento de los encuestados reportaron al menos un tipo de limitación funcional, que es el doble que la población general.

La cifra más alta fue entre los sobrevivientes a un cáncer de páncreas (un 80 por ciento) y a un cáncer de pulmón (un 76.5 por ciento). Fue más baja con el melanoma (justo por encima de un 62 por ciento), mama (justo menos de un 62 por ciento) y próstata (de casi un 60 por ciento).

Los pacientes hispanos y los negros experimentaron un aumento desproporcionado en estas limitaciones durante el periodo del estudio. Esto podría indicar un mejor acceso al tratamiento para el cáncer, pero una atención de supervivencia de una peor calidad, lamentaron los autores del estudio.

Los hallazgos se publicaron en una edición reciente en línea de la revista JAMA Oncology.

Urgen cambios en política pública

"Se necesitan unos mayores esfuerzos para garantizar que los sobrevivientes a un cáncer tengan acceso a una atención de supervivencia de alta calidad, y que los profesionales clínicos puedan identificar y resolver las cargas del cáncer de forma más fácil", planteó Hussaini.

"A nivel del paciente, nuestra investigación debería fomentar unos esfuerzos futuros para investigar las causas de la creciente limitación funcional, mientras que, a nivel institucional, debería enfatizar más la incorporación de resultados como el estatus funcional como punto final en los ensayos clínicos de las terapias novedosas", añadió.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. ofrece más información sobre la supervivencia al cáncer.

 

*Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

*Fuente: HealthDay News

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