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Las personas mayores deben permanecer sociales y activas para un 'envejecimiento óptimo'

No solo los jóvenes se benefician de las amistades y la actividad.

Permanecer socialmente activos también puede ayudar a los adultos mayores a envejecer de la mejor forma, según una nueva investigación, que apunta que el voluntariado y las actividades recreativas son importantes para los adultos mayores.

"Aunque la naturaleza observacional del estudio precluye la determinación de la causalidad, tiene sentido intuitivo que la actividad social se asocie con un envejecimiento exitoso", comentó la coautora del estudio, Mabel Ho, candidata doctoral de la Facultad de Trabajo Social Factor-Inwentash y del Instituto del Curso Vital y el Envejecimiento de la Universidad de Toronto.

"Ser socialmente activo es importante, sin importar la edad. Sentirse conectado e implicado mejora el estado de ánimo, reduce nuestro sentimiento de soledad y aislamiento, y mejora nuestra salud mental y nuestra salud general", añadió Ho en un comunicado de prensa de la universidad.

Cómo se realizó el estudio


Para estudiarlo, los investigadores analizaron los datos del Estudio longitudinal canadiense sobre el envejecimiento, de más de 7,000 canadienses de a partir de 60 años, y les dieron seguimiento durante tres años. Los investigadores sólo incluyeron a los que tenían una salud excelente al principio, lo que equivalió a más o menos un 45 por ciento de los participantes.

Los hallazgos mostraron que los que participaban en trabajo de voluntariado y actividades recreativas eran más propensos a mantener una excelente salud física. También era menos probable que desarrollaran problemas físicos, cognitivos (del "pensamiento"), mentales o emocionales.

Se consideró como un envejecimiento exitoso a estar libre de cualquier afección física, cognitiva, mental o emocional grave que impidiera las actividades diarias. También significó tener unos niveles más altos de felicidad, reportados por los mismos participantes, así como una buena salud física y mental.

Los investigadores adoptaron una perspectiva más amplia de un envejecimiento saludable que algunos estudios. Se podía considerar que los participantes estaban envejeciendo con éxito aunque tuvieran una enfermedad crónica, siempre y cuando estuvieran libres de un dolor crónico discapacitante y pudieran participar en las actividades diarias. La definición también incluyó la percepción subjetiva de los participantes. La percepción subjetiva significa que se basa en las opiniones y los sentimientos personales, en vez de en los hechos.

El estudio encontró que un 72 por ciento de los encuestados que participaban en actividades de voluntariado o recreativas al principio del estudio seguían envejeciendo de forma exitosa tres años más tarde. Esto es en comparación con apenas dos tercios de los que no participaban en estas actividades.

Entonces, los investigadores tomaron en cuenta una amplia variedad de características socioeconómicas, y encontraron que los encuestados que participaban en actividades recreativas, o en trabajo de voluntariado o caritativo, tenían entre un 15 y un 17 por ciento más de probabilidades de mantener una excelente salud al final del estudio.

Los médicos pueden "recetar" actividades sociales a sus pacientes, para animarlos a implicarse en estas actividades, sugirieron los autores.

El estudio se publicó en la edición en línea del 6 de junio de la revista International Journal of Environmental Research and Public Health.

Más información


El Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento de EE. UU. ofrece más información sobre un envejecimiento sano.

 

*Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

*Fuente: HealthDay News

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