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Cómo afecta la EM a las mujeres

Según la National MS Society, la esclerosis múltiple (EM) es tres veces más común en mujeres que en hombres y es más frecuente en mujeres en edad fértil que en cualquier otro grupo de edad.


La organización sin fines de lucro, enumera algunos aspectos que influyen en esta cifra. Los médicos no saben con certeza por qué la EM afecta a más mujeres que hombres. Algunos estudios apuntan a los roles de las hormonas femeninas, la vitamina D, la inflamación y la obesidad. El hecho de que muchas más mujeres que hombres tengan EM sugiere que las hormonas sexuales como la testosterona y el estrógeno podrían desempeñar un papel para que esto sea así.


En su mayor parte, los síntomas de la EM en mujeres y hombres son los mismos. Pero los de las mujeres pueden empeorar durante períodos como la menstruación, el embarazo y la menopausia, cuando hay más cambios hormonales, afirma la National MS Society.


El impacto del ciclo menstrual en la EM


Muchas mujeres indican que sus síntomas de EM empeoran temporalmente alrededor del momento de su período. Algunos estudios lo han confirmado. Otros han demostrado que en las mujeres que toman anticonceptivos orales, los síntomas de la EM no empeoran tanto antes de que comience su período (Smith, R & Studd, JW, 1992; Zorgdrager A & De Keyser, 1997). Todos estos hallazgos provienen de estudios relativamente pequeños. La organización insiste en que se necesita más investigación para comprender completamente la relación entre la EM y el ciclo menstrual.



La fertilidad femenina y la EM


No existe evidencia científica de que la EM afecte la fertilidad. Una mujer con EM todavía puede quedar embarazada. Y el embarazo y la lactancia no afectan el curso de la enfermedad en la mayoría de las mujeres.


Ahora bien, la planificación familiar para alguien con EM implica muchas consideraciones particulares. Se recomienda que las mujeres que viven con EM compartan sus planes con su proveedor de atención médica para la EM, incluido el uso de tratamientos de fertilidad y el momento de suspender la anticoncepción y las terapias modificadoras de la enfermedad.


La menopausia para quienes viven con EM


Según la National MS Society, la EM no parece afectar la edad de inicio de la menopausia. Pero los síntomas de la EM y la menopausia pueden afectarse entre sí de las siguientes maneras:

  • En algunas mujeres, los síntomas de la menopausia empeoran si padecen de EM

  • Para algunas, los sofocos (“hot flashes”) asociados con la menopausia pueden provocar síntomas de EM o empeorarlos.

  • La menopausia puede hacer que los problemas con el estado de ánimo, el sueño, la fatiga, los problemas cognitivos o la función de la vejiga sean más desafiantes.

  • La osteoporosis es más común en personas con EM que en aquellas sin EM. El riesgo de osteoporosis aumenta en las mujeres después de la menopausia, al igual que el riesgo de fracturas.


La recomendación es que, independientemente de la etapa en que se encuentre, la mujer consulte cualquier síntoma, cambio o modificación en su estilo de vida con su proveedor médico.


Más información


Para conocer más acerca de la Esclerosis Múltiple, accede a la página de la Fundación de Esclerosis Múltiple de Puerto Rico o visita el sitio web de nuestro programa clínico.

 
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