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Hablemos del cáncer de piel

En Alivia Health, nos esforzamos por apoyar a pacientes y cuidadores en la búsqueda de la salud y el bienestar. Con este fin, hemos redactado este artículo para ofrecerles información, seguridad y comprensión sobre el cáncer de piel. Cada detalle ha sido cuidadosamente elaborado y respaldado por fuentes primarias, como los artículos informativos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, asegurando así la veracidad y confiabilidad de la información proporcionada. Los alentamos a explorar este recurso para obtener una comprensión más profunda y a utilizar los enlaces proporcionados para acceder al contenido de manera ágil:





¿Qué es el cáncer de piel?


La piel, el órgano más grande del cuerpo humano, está compuesta por varias capas, siendo la epidermis y la dermis las más importantes. El cáncer de piel se produce cuando las células en esta región del cuerpo se multiplican sin control. Estas células cancerosas podrían manifestarse como una nueva lesión, una llaga que no cicatriza o un cambio en un lunar existente. En etapas avanzadas, el cáncer podría propagarse a otras partes del cuerpo.


Síntomas del cáncer de piel


El síntoma más común del cáncer de piel es un cambio en la piel, que puede manifestarse como una nueva lesión, una llaga que no cicatriza o un cambio en un lunar existente. Por lo tanto, es crucial estar atento a los siguientes posibles signos de advertencia en los lunares:

  • Asimetrías

  • Bordes irregulares

  • Variaciones de color

  • Manchas o lunares con un diámetro mayor a una habichuela

  • Cualquier cambio en la evolución de un lunar


Factores de riesgo del cáncer de piel


Si bien el cáncer de piel puede afectar a cualquier persona, ciertos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad. Estos factores incluyen:


Exposición al Sol

  • La exposición excesiva a los rayos ultravioleta (UV) del sol es uno de los principales factores de riesgo para el desarrollo de cáncer de piel. Esto incluye la exposición prolongada al sol sin protección, así como el uso de camas solares y lámparas de bronceado.


Tipo de Piel

  • Las personas con piel clara o que se queman fácilmente tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel. Esto se debe a que tienen menos pigmento protector en la piel para proteger contra el daño causado por el sol.


Antecedentes Familiares

  • Tener antecedentes familiares de cáncer de piel puede aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad. Esto puede deberse a la presencia de genes hereditarios que aumentan la susceptibilidad al cáncer de piel.


Edad

  • Si bien el cáncer de piel puede afectar a personas de todas las edades, el riesgo aumenta con la edad, especialmente en personas mayores de 50 años.


Numerosos lunares y tipos distintos de lunares

  • Tener un gran número de lunares, especialmente lunares atípicos o displásicos, puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de piel.


Detección y diagnóstico del cáncer de piel


La detección temprana del cáncer de piel es fundamental para un tratamiento exitoso. Si se observa algún cambio en la piel, es importante consultar a un médico para un examen adecuado. Aunque las pruebas de detección de rutina no son recomendadas para todos, revisar periódicamente la piel y estar atento a cambios sospechosos puede ayudar a identificar la enfermedad en etapas tempranas.


Tratamientos y cirugías


El tratamiento del cáncer de piel puede implicar una variedad de enfoques, dependiendo del tipo de cáncer, su etapa y la salud general del paciente. En esta sección, detallamos algunas de las opciones que su oncólogo podría recomendar:


Cirugías:

  • Escisión Simple:

    • En este procedimiento, se extirpa el tumor junto con un margen de tejido normal que está alrededor del tumor.


  • Cirugía Micrográfica de Mohs:

    • Es un procedimiento altamente especializado en el que se elimina el tumor en capas sucesivas, verificando cada capa bajo un microscopio hasta que no queden células cancerosas. Esto se realiza en áreas donde se desea conservar la mayor cantidad de tejido sano posible, como la cara.

  • Escisión por Rasurado:

    • Consiste en rasurar el área afectada de la piel con una cuchilla.

  • Curetaje y Electrodesecación:

    • Se utiliza una cureta para raspar el tumor y luego se aplica electricidad para destruir cualquier célula cancerosa residual y detener el sangrado.

  • Criocirugía:

    • Se congela y destruye el tejido anormal utilizando nitrógeno líquido.

  • Cirugía Láser:

    • Se emplea un láser para eliminar las células cancerosas o para cortar y vaporizar el tejido.


Radioterapia:

  • La radioterapia utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o evitar que se multipliquen. Es una opción especialmente útil cuando la cirugía no es posible o no es adecuada.


Quimioterapia:

  • La quimioterapia consiste en el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas. En los casos de cáncer de piel, los medicamentos suelen aplicarse directamente sobre la piel en forma de cremas o lociones.


Terapia Fotodinámica:

  • Este tratamiento implica la administración de un medicamento fotosensible que se acumula en las células cancerosas. Posteriormente, se aplica luz específica para activar el medicamento y destruir principalmente las células cancerosas.


Inmunoterapia:

  • La inmunoterapia utiliza el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Esto se logra mediante la administración de medicamentos que estimulan la respuesta inmunitaria del cuerpo contra las células cancerosas.


Terapia Dirigida:

  • Esta forma de tratamiento se centra en identificar y atacar las células cancerosas específicas, utilizando medicamentos diseñados para dirigirse a las características únicas de esas células.


Exfoliación Química:

  • La exfoliación química implica la aplicación de una sustancia química sobre la piel para eliminar las capas superficiales de células cutáneas. Este método puede ser útil para tratar lesiones como la queratosis actínica.



Es fundamental que los pacientes discutan con su equipo médico las opciones de tratamiento más adecuadas para su situación específica, teniendo en cuenta factores como la ubicación y el tamaño del tumor, así como su estado de salud general y preferencias personales.


Consejos de bienestar para pacientes y cuidadores


Al recibir la noticia del diagnóstico de cáncer, quizás te preguntes cómo harás frente a los cambios que ocurrirán en tu vida. Una manera de hacerlo es conociendo más sobre los cambios físicos y emocionales que a veces ocurren y los recursos disponibles que le ayudarán durante el proceso. Cuando vayas a poner en práctica los siguientes consejos, recuerda también hablar con el equipo de atención de la salud sobre sus preocupaciones y contar con tus familiares y amigos para recibir apoyo.


Hidratación

  • Bebe suficiente agua a lo largo del día, siguiendo las recomendaciones específicas de tu médico.

  • Evita el exceso de cafeína y alcohol, ya que estos pueden deshidratarle.

  • Considera consumir líquidos mediante alimentos como sopas y frutas con alto contenido de agua.


Actividad física

  • Consulta con tu equipo médico para determinar el nivel de actividad física adecuado durante esta etapa.

  • Realiza ejercicios de bajo impacto, como caminar o nadar, según tu capacidad y energía.


Seguir indicaciones médicas

  • Cumple rigurosamente con el plan de tratamiento prescrito por tu oncólogo.

  • Asiste a todas las citas médicas y realiza exámenes de seguimiento según lo recomendado.

  • Comunica cualquier efecto secundario o preocupación a tu equipo médico de inmediato.


Apoyo emocional

  • Busca el respaldo de amigos y familiares al momento de abordar tus pensamientos y emociones.

  • Considera unirte a grupos de apoyo locales o en línea donde puedas compartir experiencias con personas en situaciones similares.

  • Explora opciones de asesoramiento o terapia para manejar el impacto emocional del diagnóstico y el tratamiento.



Referencias


Información básica sobre el cáncer de piel. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Actualización 04/29/2024. Fecha de acceso: 04/29/2024.


*Descargo de responsabilidad: La referencia a productos comerciales específicos, fabricantes, compañías o marcas registradas no constituye su respaldo o recomendación por parte del Gobierno de los Estados Unidos, el Departamento de Salud y Servicios Humanos, o los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.


**Estos materiales están disponibles en el sitio web de la agencia de forma gratuita en:



PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de piel. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: 04/29/2024. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/piel/paciente/tratamiento-piel-pdq. Fecha de acceso: 04/29/2024.

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