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Hablemos del cáncer de próstata

En Alivia Health, nos esforzamos por capacitar a pacientes y cuidadores en el camino hacia la salud y el bienestar. Con este propósito en mente, hemos redactado este artículo para proporcionarles información, seguridad y comprensión sobre el cáncer de próstata. El contenido escrito ha sido meticulosamente elaborado con el respaldo de fuentes primarias, tales como artículos informativos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, garantizando así información precisa y confiable. Los invitamos a explorar este recurso para obtener una comprensión más profunda y que utilicen los siguientes enlaces para navegar el contenido de este artículo de manera eficiente:





¿Cuál es el rol de la próstata?


La próstata es una glándula crucial en el sistema reproductivo masculino, responsable de la producción de líquido seminal. Esta pequeña estructura, del tamaño aproximado de una nuez, se encuentra justo debajo de la vejiga y delante del recto, envolviendo la uretra, el conducto por el que se vacía la orina de la vejiga. A medida que los hombres envejecen, es común que la próstata experimente un aumento de tamaño, lo que puede provocar problemas urinarios.


¿Qué es el cáncer de próstata?


El cáncer de próstata es una enfermedad en la que las células de la próstata comienzan a multiplicarse de manera descontrolada. Es el cáncer más común en hombres estadounidenses, excluyendo el cáncer de piel. Aunque todos los hombres tienen riesgo de desarrollar cáncer de próstata, la edad es uno de los principales factores de riesgo.


Síntomas del cáncer de próstata


Los síntomas del cáncer de próstata pueden variar de una persona a otra. En muchos casos, no se presentan síntomas en las etapas iniciales de la enfermedad. Sin embargo, algunos hombres pueden experimentar:


  • Dificultad orinando.

  • Debilidad o interrupción del flujo de orina.

  • Necesidad de orinar con frecuencia, particularmente durante la noche.

  • Sensación de no poder vaciar completamente la vejiga.

  • Dolor o ardor cuando orinas.

  • Presencia de sangre en la orina o el semen.

  • Dolor en la espalda, las caderas o la pelvis.

  • Dolor durante la eyaculación.


Es importante tener en cuenta que los síntomas mencionados pueden estar vinculados con otras condiciones distintas al cáncer de próstata. Por tanto, si experimentas alguno de ellos, es crucial que te orientes con tu médico de cabecera o un oncólogo.


Factores de riesgo del cáncer de próstata


Además de la edad, que es el factor de riesgo más común, otros factores de riesgo incluyen antecedentes familiares de cáncer de próstata y pertenecer a ciertas etnias, como la afroamericana. Los hombres con familiares de primer grado (padre, hijo o hermano) que hayan tenido cáncer de próstata tienen un mayor riesgo. También se ha observado una mayor incidencia de cáncer de próstata en hombres que han sido diagnosticados con cáncer de próstata a una edad temprana, así como en aquellos cuyos familiares han tenido cáncer de mama, ovario o páncreas.


Detección y diagnóstico del cáncer de próstata


La detección del cáncer de próstata implica buscar la presencia de cáncer antes de que aparezcan síntomas. Dos pruebas comunes utilizadas para detectar el cáncer de próstata son la prueba del antígeno prostático específico (PSA) y el tacto rectal. Sin embargo, actualmente no se recomienda el tacto rectal como prueba de detección debido a la falta de evidencia sobre sus beneficios.


Tratamientos y cirugías


El tratamiento del cáncer de próstata es una etapa crucial en el manejo de la enfermedad y puede variar según diversos factores, como el estadio del cáncer, la edad del paciente, su estado de salud general y sus preferencias individuales. Aquí hay una descripción más detallada de algunas de las opciones de tratamiento y cirugías disponibles:


Conducta expectante (vigilancia activa u observación cautelosa):

  • Esta opción es adecuada para pacientes con cánceres de próstata de bajo riesgo que se considera que tienen una progresión lenta. En la vigilancia activa, se realizan pruebas regulares para monitorear el crecimiento del cáncer y el tratamiento se administra solo si el cáncer muestra signos de progresión. Por otro lado, en la observación cautelosa, no se realizan pruebas regulares y el tratamiento se administra solo si aparecen síntomas. Ambas opciones permiten evitar tratamientos innecesarios y sus posibles efectos secundarios.


Cirugía (prostatectomía):

  • La prostatectomía es una opción común de tratamiento para el cáncer de próstata localizado. Durante este procedimiento, se extirpa quirúrgicamente la glándula prostática. En algunos casos, se pueden extraer también las vesículas seminales.


Quimioterapia:

  • La quimioterapia es un tratamiento sistémico que utiliza medicamentos especiales, llamados agentes quimioterapéuticos, para destruir las células cancerosas o detener su crecimiento y propagación. Aunque la quimioterapia no es comúnmente utilizada como tratamiento primario para el cáncer de próstata localizado, puede ser recomendada en casos de cáncer de próstata avanzado o metastásico, donde el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.


Radioterapia:

  • La radioterapia utiliza rayos X de alta energía para destruir las células cancerosas. Puede ser administrada de forma externa, donde una máquina dirige la radiación hacia el área afectada, o de forma interna (braquiterapia), donde se colocan fuentes radiactivas dentro o cerca del tumor.


Es importante destacar que la elección del tratamiento adecuado debe ser discutido en detalle con un equipo médico especializado en cáncer de próstata. Además, los pacientes deben ser conscientes de los posibles efectos secundarios de cada tratamiento y considerar su calidad de vida a largo plazo al tomar una decisión.


Consejos de bienestar para pacientes y cuidadores


Al recibir la noticia del diagnóstico de cáncer, quizás te preguntes cómo harás frente a los cambios que ocurrirán en tu vida. Una manera de hacerlo es conociendo más sobre los cambios físicos y emocionales que a veces ocurren y los recursos disponibles que le ayudarán durante el proceso. Cuando vayas a poner en práctica los siguientes consejos, recuerda también hablar con el equipo de atención de la salud sobre sus preocupaciones y contar con tus familiares y amigos para recibir apoyo.



Hidratación

  • Bebe suficiente agua a lo largo del día, siguiendo las recomendaciones específicas de tu médico.

  • Evita el exceso de cafeína y alcohol, ya que estos pueden deshidratarle.

  • Considera consumir líquidos mediante alimentos como sopas y frutas con alto contenido de agua.


Actividad física

  • Consulta con tu equipo médico para determinar el nivel de actividad física adecuado durante esta etapa.

  • Realiza ejercicios de bajo impacto, como caminar o nadar, según tu capacidad y energía.


Seguir indicaciones médicas

  • Cumple rigurosamente con el plan de tratamiento prescrito por tu oncólogo.

  • Asiste a todas las citas médicas y realiza exámenes de seguimiento según lo recomendado.

  • Comunica cualquier efecto secundario o preocupación a tu equipo médico de inmediato.


Apoyo emocional

  • Busca el respaldo de amigos y familiares al momento de abordar tus pensamientos y emociones.

  • Considera unirte a grupos de apoyo locales o en línea donde puedas compartir experiencias con personas en situaciones similares.

  • Explora opciones de asesoramiento o terapia para manejar el impacto emocional del diagnóstico y el tratamiento.



Referencias


Información básica sobre el cáncer de próstata. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Actualización 04/29/2024. Fecha de acceso: 04/29/2024.


*Descargo de responsabilidad: La referencia a productos comerciales específicos, fabricantes, compañías o marcas registradas no constituye su respaldo o recomendación por parte del Gobierno de los Estados Unidos, el Departamento de Salud y Servicios Humanos, o los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.


**Estos materiales están disponibles en el sitio web de la agencia de forma gratuita en:


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