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Otro motivo para vacunarse contra la gripe: menos riesgo de ACV

Mientras la temporada de gripe se acerca, un nuevo estudio apunta a un posible extra de la vacunación: un riesgo más bajo de accidente cerebrovascular (ACV).

Unos investigadores españoles encontraron que, entre casi 86,000 adultos de mediana edad y mayores, los que recibieron la vacuna anual contra la gripe tenían unas probabilidades más bajas de sufrir un ACV isquémico en el año posterior.

Los ACV isquémicos, que conforman la mayoría de los ACV, son provocados por un coágulo de sangre que reduce el flujo sanguíneo al cerebro.

La reducción en el riesgo vinculada con la vacuna contra la gripe no fue demasiado grande: en promedio, las personas vacunadas experimentaron una reducción del 12 por ciento en las probabilidades de sufrir un ACV, en comparación con sus contrapartes que no se vacunaron.

Pero el investigador sénior, el Dr. Francisco José de Abajo, apuntó a un contexto más amplio: cada año, una inmensa cantidad de personas sufren un ACV en todo el mundo, y una inmensa cantidad se vacunan (o podrían vacunarse) contra la gripe.

Entonces, incluso un efecto protector modesto de la vacunación podría equivaler a un número sustancial de ACV evitados, señaló de Abajo, profesor de la Universidad de Alcalá, en Madrid.

Pero esto da por sentado que la vacuna contra la gripe reduce el riesgo de accidente cerebrovascular de manera directa.

Esto no es lo que prueban los nuevos hallazgos, que se publicaron en la edición del 7 de septiembre de la revista Neurology. Solo mostraron una asociación entre la vacuna contra la gripe y un riesgo más bajo de ACV.

Tomar en cuenta todas las diferencias entre las personas que se vacunan cada año contra la gripe y las que no resulta difícil, apuntó de Abajo. Por ejemplo, es probable que las personas que se ponen las vacunas recomendadas cuiden su salud de varias formas: que tengan una dieta más saludable, que hagan ejercicio o que tomen medicamentos para controlar afecciones como la hipertensión o el colesterol alto.

Pero los investigadores tomaron en cuenta las diferencias que pudieron, lo que incluyó el peso corporal, el tabaquismo y las afecciones de salud crónicas. Y el vínculo entre la vacuna contra la gripe y un riesgo más bajo de ACV se sostuvo.

También observaron si las personas que recibieron otra vacuna recomendada, la vacuna neumocócica contra la neumonía, tenían un riesgo más bajo de ACV. Resultó que no.

Este es uno de los puntos fuertes del estudio, aseguró el Dr. Mitchell Elkind, profesor de neurología de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York, y coautor de un editorial que se publicó con el estudio.

Si vacunarse contra la gripe es tan solo un marcador de una mejor salud o de una mejor concienciación sobre la salud, apuntó Elkind, entonces se podría prever que otras vacunas también se vincularán con una reducción en el riesgo de ACV.

¿Por qué ayudaría la vacuna contra la gripe a evitar un accidente cerebrovascular?

Se sabe que una infección gripal puede aumentar temporalmente el riesgo de ACV en personas vulnerables, apuntó de Abajo. Entonces, en teoría, una vacuna que ayuda a prevenir la gripe prevendría, a su vez, algunos ACV.

Pero quizá también haya más cosas implicadas, comentaron los expertos.

En cuanto a la vacunación contra COVID, no está claro si podría ayudar a evitar los ACV. Pero Elkin apuntó que se sabe que la COVID puede fomentar la coagulación de la sangre y aumentar el riesgo de ACV. Los estudios muestran que de las personas hospitalizadas con la infección, alrededor de un 1 a un 2 por ciento sufren un ACV.

Un estudio coreano reciente encontró que las personas vacunadas del todo eran menos propensas a sufrir un ACV o un ataque cardiaco si contraían la COVID-19, en comparación con las personas sin vacunar.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre las vacunas contra la gripe.

 

*Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

*Fuente: HealthDay News

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