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Cuatro señales de que un adulto joven podría tener un cáncer de colon

Cuatro síntomas podrían proveer una advertencia temprana de cáncer de colon en los adultos más jóvenes.

Ser consciente de las señales de advertencia podría conducir a una detección y un diagnóstico más tempranos en las personas de menos de 50 años, apuntaron los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en St. Louis.

Los síntomas característicos son el dolor abdominal, el sangrado rectal, la diarrea y la anemia por deficiencia de hierro.

Importante la prevención

La tasa de mortalidad por el cáncer de colon se ha estado reduciendo durante varias décadas en los adultos mayores, que reciben colonoscopias regulares y cuentan con un mejor tratamiento, según la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society). Pero más personas jóvenes son diagnosticadas en las etapas avanzadas y están muriendo. De hecho, el número de adultos jóvenes con cáncer de colon casi se duplicó en los últimos años.

"Deseamos que los adultos más jóvenes sean conscientes del hecho, y que tomen medidas sobre estas señales y síntomas potencialmente muy reveladores, sobre todo dado que se considera que las personas menores de 50 años tienen un riesgo muy bajo", planteó la investigadora sénior, Yin Cao, profesora asociada de cirugía en la división de ciencias de la salud pública de la universidad.

Con frecuencia, los adultos más jóvenes no reciben unas pruebas de detección rutinarias para el cáncer de colon. En 2021, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. redujo la edad recomendada para las pruebas de detección del cáncer de colon de los 50 a los 45 años.

Dos síntomas (el sangrado rectal y la anemia por deficiencia de hierro) apuntan a la necesidad de una endoscopia y de seguimiento. La anemia por deficiencia de hierro significa que hay muy pocos glóbulos rojos para portar el oxígeno.

El rol de los médicos primarios

"También es esencial aumentar la concienciación entre los médicos de atención primaria, los gastroenterólogos y los médicos de medicina de emergencias", planteó Cao, y anotó que muchos cánceres de colon de inicio temprano son detectados en salas de emergencias.

"Con frecuencia, en este cáncer hay unos retrasos significativos en el diagnóstico", explicó en un comunicado de prensa de la universidad.

En el nuevo estudio, Cao y sus colegas observaron los casos de más de 5,000 pacientes con un cáncer de colon de inicio temprano.

El estudio encontró un aumento en el riesgo de las personas que tenían uno o más de los síntomas característicos entre tres meses y dos años antes del diagnóstico.

Un solo síntoma casi duplicaba el riesgo. Tener dos síntomas triplicaba el riesgo de cáncer. Tres o más síntomas multiplicaban su riesgo por más de 6.5 veces, reportaron los investigadores.

"En general, obtener un diagnóstico tarda unos tres meses, desde el momento en que la persona va al médico con una o más señales y síntomas de alerta que hemos identificado", apuntó la primera autora del estudio, la Dra. Cassandra Fritz, profesora asistente de medicina de la división de gastroenterología.

"Pero en este análisis, encontramos que algunos adultos jóvenes tenían síntomas durante hasta dos años antes del diagnóstico. Esto podría ser parte del motivo de que muchos de estos pacientes más jóvenes tuvieran una enfermedad más avanzada en el momento del diagnóstico de lo que en general observamos en las personas mayores, que se hacen pruebas de detección de forma regular", añadió Fritz.

En su grupo de investigación, que se enfoca en identificar los factores de riesgo, Cao encontró que la obesidad, estar mucho tiempo sentado, el síndrome metabólico, la diabetes y las bebidas endulzadas con azúcar podrían estar contribuyendo al aumento del cáncer de colon en las personas más jóvenes.

"Dado que la mayoría de los casos de cáncer colorrectal de inicio temprano han sido y seguirán siendo diagnosticados tras la presentación de los síntomas, es esencial reconocer estas señales y síntomas de advertencia pronto, y realizar el análisis diagnóstico lo antes posible", apuntó Cao. "Al hacerlo, podemos diagnosticar la enfermedad antes, lo que a su vez puede reducir la necesidad de un tratamiento más agresivo y mejorar la calidad de vida y las tasas de supervivencia de los pacientes".

Los hallazgos se publicaron en la edición del 4 de mayo de la revista Journal of the National Cancer Institute.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. ofrece más información sobre el cáncer de colon.

 

*Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

*Fuente: HealthDay News

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