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¿Podría el virus 'mono' ayudar a desencadenar la esclerosis múltiple?

La posibilidad de que el virus que causa la llamada “enfermedad del beso” tuviera un papel importante en el desarrollo de esclerosis múltiple (EM) lleva mucho tiempo en la mente de investigadores. Pero, un nuevo estudio a cargo de la Universidad de Harvard acaba de proveer la evidencia más sólida hasta la fecha de que efectivamente el virus de Epstein-Barr (VEB) juega un papel clave como desencadenante de esta enfermedad.


Ahora bien, el estudio, publicado en la revista Science, no aborda la cuestión de si el VEB está involucrado en la actividad de la enfermedad en curso en personas que ya tienen EM, indicó la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple.

Aprovechando una serie de muestras de sangre de más de 10 millones de militares, el equipo de investigación demostró que la infección por VEB precede tanto a los síntomas de la EM como al daño al sistema nervioso, y que infectarse aumenta significativamente el riesgo de desarrollar EM en individuos susceptibles (personas cuyos antecedentes genéticos, entorno y estilo de vida aumentan su riesgo de contraer EM).


“Nuestro grupo y otros han investigado durante años la hipótesis de que el VEB causa la esclerosis múltiple, pero este es el primer estudio que brinda evidencia convincente de causalidad”, afirmó el investigador italiano Alberto Ascherio, profesor de epidemiología y nutrición en la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard y autor principal del estudio, en un comunicado.


La importancia de esta investigación


“Este es un estudio impresionante de un grupo de investigación de gran prestigio que fortalece el consenso científico de que la infección con el virus de Epstein-Barr es un desencadenante de la EM”, señaló el Dr. Bruce Bebo, Vicepresidente Ejecutivo de Investigación de la Sociedad Nacional de EM. “El desarrollo de las vacunas contra el virus de Epstein-Barr está en marcha, y una vez que se demuestre que es segura y efectiva, debe probarse con prisa en personas con alto riesgo de EM”.

La Sociedad Nacional de EM invirtió en este estudio como parte de su compromiso de investigación en curso para poner fin a la EM.


La esclerosis múltiple afecta a 2.8 millones de personas en el mundo. Según la Biblioteca Nacional de Medicina, se trata de una enfermedad autoinmunitaria que afecta el cerebro y la médula espinal (sistema nervioso central). Es causada por el daño a la vaina de mielina. Esta vaina es la cubierta protectora que rodea las neuronas. Cuando esta cubierta de los nervios se daña, los impulsos nerviosos disminuyen o se detienen.


Encuentra información acerca del Programa Clínico de Manejo de Esclerosis Múltiple de Alivia SP en: https://bit.ly/AliviaEM.

 
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